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鲸类“方言”之谜

作者 Admin 浏览 发布时间 14/03/28 点击评论

鲸类

鲸类“方言”之谜
  由于居住的地域不同,人类会形成各种各样不同的方言。那么,海洋动物有没有方言呢科学家们发现,海洋动物尤其是鲸类不仅像人类一样有“语言”,而且也有不同的“方言”。
  在鲸类王国里,要数海豚家族的种类最多了,全世界共有30多种。海洋学家发现,海豚发出的叫声共有32种,其中太平洋海豚经常使用的有16种,大西洋海豚经常使用的有17种,两者通用的有9种,但有一半语言却互相听不懂,这就是海豚的“方言”。因此海洋学家认为,海豚不仅可以利用声波信号在同种海豚间进行通讯联络,也可以在不同种类的海豚间进行“对话”。虽然它们不能做到完全理解,不过也能达到似懂非懂的程度。现在还没有人能听懂海豚的哨音,无法理解它们的通讯内容。有人推测,这种聪明的动物也可能具有类似于人类语言的表达能力。
  体长11一15米、平均体重25吨的座头鲸非常善于“交谈”,不仅能”唱”出便人萦绕心头的优美歌声,而且能连续歌唱22个小时。虽说渔民们早就知道座头鲸会“唱歌”,但人们对其歌声的研究却起步较晚。1952年,美国学家舒莱伯在夏威夷首次录下了座头鲸发出的声音,后经电子计算机分析,发现它们的歌声不仅交替反复有规律,而且抑扬顿挫、美妙动听,因而生物学家称赞它为海洋世界里最杰出的“歌星”。座头鲸的Af声、呻吟声和发出的歌声,都可用来表示性别并保持群落中的联系。一个“家族”即使散布在几十平方千米的海面上,仍能凭借歌声了解每一个成员所在的位置。座头鲸的嗓门很大,音量可达150分贝,有些鲸的声音甚至能传出5千米以外。
  如果说座头鲸是鲸类世界里的“歌唱家”,那么虎鲸就是鲸类王国中的“语言大师”了。科学家的最新研究表明,虎鲸能发出62种不同的声音,而且这些声音有着不同的含义。更奇妙的是,虎鲸能“讲”不同“方言”和多种语言,其“方言”之间的差异既可能像英国各地区的方言一样略有不同,也可能如英语和日语一样有天壤之别。这一发现使虎鲸成为哺乳动物中语言上的佼佼者,足以和人类或某些灵长类动物相媲美。
  十多年来,加拿大海洋哺乳动物学家约翰·福特一直从事虎鲸的联系方式的研究。他对终年生活在北太平洋的大约350头虎鲸进行了迫踪研究。
  这些虎鲸属于在两个相邻海域里巡游的不同群体,其中北方群体由16个家庭小组所组成。由于虎鲸所发出的声音大部分处于人类的听觉范围内,所以,利用水听器结合潜水观察,能比较容易地录下它们的交谈。
  福特认为,虎鲸的“方言”是由它们在水下时常用的哨声及呼叫声组成,这些声音和虎鲸在水中巡游时为进行回波定位而发出的声音完全不同。科学家对每一个虎鲸家庭小组的呼叫,即所谓的方言进行分类后发现,一个典型的家庭小组通常能发出12种不同的呼叫,大多数呼叫都只在一个家庭小组内通用。而且在每一个家庭小组内,“方言”都代代相传,但有时家庭小组之间也有一个或几个共同的呼叫。虎鲸还能将各种呼叫组合起来,形成一种复杂的家庭“确认编码”,它们可以借此编码确认其家庭成员。尤其是当多个家庭小组构成的超大群虎鲸在一起游弋时,“编码”就显得特别重要。由于虎鲸方言变化的速度极慢,因而形成某种“方言”所需的时间可能需要几个世纪。
  当然,动物界的语言不可能像人类语言那样内涵丰富,但不能由此否定它们的语言的存在。由于人们传统地认为语言是人类的特点,因而对客观存在的动物语言研究极少,所知甚微。目前,科学家已发现鲸类的语言和方言,可见方言并不是人类所特有的。科学家们正致力于研究和理解动物界的独特语言,充当动物语言的合格译员,这对于探索动物世界的生活方式及其奥秘,无疑有着重要的意义。
 



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