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动物的消化能力比人类强吗?

作者 Admin 浏览 发布时间 12/10/09 点击评论
   
   您有没有在看完《动物世界》后,对动物的消化能力啧啧称奇呢?比如,老虎、狮子或者猎豹等能在擒获一只巨大的野猪后,将它迅速吃得片甲不留;老鹰能在空中远远地瞄准目标,然后直冲地面将猎物吃光;蟒蛇甚至能一口吞下比自己身体大好几倍的东西,然后在腹中慢慢消化。在赞叹的同时,您会不会奇怪动物们究竟有没有消化不良的现象呢?是不是所有动物的消化能力都如此惊人呢?       想要解答这个疑问,我们得先从人类与动物消化系统的构造说起。
    蛇的消化能力看上去十分惊人。而且蛇的食欲较强、食量也大。在遇到较大食物时,蛇的下颌能缩短变宽,成为紧紧包住食物的薄膜,然后将食物吞入体内慢慢消化。那么,我们不妨先来比较一下人类和蛇的消化系统有什么不同。
    说到“消化”,通常包括化学性消化和物理性消化两部分。化学性消化是由人类的消化系统来完成,它由消化管和消化腺两大部分组成:消化管包括口腔、咽、食管、胃、小肠(十二指肠、空肠、回肠)和大肠(盲肠、结肠、直肠、肛管)等部;消化腺有小消化腺和大消化腺两种,小消化腺散在于消化管各部的管壁内,大消化腺有三对即唾液腺(腮腺、下颌下腺、舌下腺)、肝脏和胰脏。    蛇的消化系统与人类基本相同,同样由消化管和消化腺两大部分组成,但其消化管的构造与人类有所不同。首先,蛇的食道宽而长,壁薄而富于弹性,内壁有细长条状突起,伸缩性很大,因此蛇可吞食较大食物。其次,蛇的胃长而壁厚,胃内壁有粗大皱襞、伸缩性很强,食物可在胃内长时间停留,故其每饱食一次,可长时间不进食。    蛇的肝、胆囊、胰脏、脾脏等腺体与人类并无太大差异,分泌的消化液成分也类似。有科学家通过X光成像技术,能够清晰看到一只小鼠在蛇体内的消化过程。虽然吞食一只小鼠只需要5——6分钟的时间,但完全消化却需要5——6天的时间,消化高峰出现在进食后22——25小时内。如果吃的食物多,消化过程则更久。也就是说,蛇的消化过程极其缓慢。
    因此,蛇“吃得快”并不等于“消化好”。由于蛇的生存环境限制,蛇养成了特殊的生存习惯:它可以数月不吃东西,然后敞开肚子美美地饱餐一顿。它可以一口气吞下相当于自己体重百分之五十的食物,为了从食物中获取能量,必须迅速启动肠道系统的功能。    更关键的问题在于,蛇的物理性消化比人类的要强很多。蛇在吞食食物后,不会静止不动,而会开始不断爬行。一方面,蛇利用肚皮与不平整地面的摩擦作用,本身就是一种高效的物理消化过程;另一方面,通过身体运动,可加快体内新陈代谢速度,使体温升高、保持消化酶的活性,从而促进化学性消化。    但与蛇相比,人类进食后活动可没那么积极了。由于进食后,血液集中流向肠胃,脑部供血量减少,相比平时就有些“缺氧”,因此进食后犯困是常有的反应。许多人甚至会在饭后倒头大睡,这样物理性消化仅靠消化道壁的伸缩来完成,消化过程相应加长,因而出现消化不良也不足为奇了。这样看来,很多时候,与其说消化不良是一种疾病,不如说是由不健康的饮食习惯造成。    吃素能增强消化能力吗?  
  在哺乳动物中有一些“异类”,它们不像人类一样,只将食物进行一次消化,而要进行“反刍”——它们在进食一段时间之后,再将半消化的食物返回嘴里,再次进行咀嚼。而有反刍行为的动物,如牛、羊、鹿等,有一个共同的特点,即食草。
    由于草中含有大量纤维素,仅靠咀嚼、消化液的作用难以完全消化。反刍动物的奥秘在于,它们的胃中有四个腔体,分别为瘤胃、网胃、重瓣胃和皱胃。前两个胃室(瘤胃和网胃)中不仅可分泌消化液,而且在其中有一些寄生的细菌可以帮助消化。因此食物在瘤胃和网胃中,能够和胆汁充分混合,在共生细菌的辅助下,将纤维素分解为葡萄糖。之后动物进行反刍,将食物再次慢慢咀嚼以充分混合,进一步分解纤维,然后重新吞咽。经过瘤胃到重瓣胃,进行脱水。然后送到皱胃,最后送入小肠进行吸收。    这样复杂的消化过程,能够保证食物被充分消化,因此这些动物很少会发生消化不良的现象。但对人类来说,相对简单的消化过程,以及长时间形成的熟食、肉食为主的饮食结构,使食物难以充分消化。再加上暴饮暴食、饭后缺乏运动等不良生活习惯的影响,消化不良已日益成为困扰现代人的一个顽疾。    而要缓解消化不良的痛苦,只能从改变生活习惯和饮食结构入手。科研人员还将人类的胃肠结构与食肉动物和食素动物作了比较,结果发现人类的胃肠结构虽介于食肉动物和食素动物之间,但却更接近于食素动物。无疑,就人类目前的胃肠结构上看,我们更适合吃素。
    而且,食素还会有很多您意想不到的好处。肉食中缺乏纤维素,这是导致人类便秘的一个原因,而常吃素及时补充纤维素则不会有这样的烦恼。另外,有关资料表明,长期吃素的人,其体内白血球的抗肿瘤的能血力比长期吃肉的人强两倍,患心血管疾病、癌症、痛风、关节炎、肾功能衰竭、大脑痴呆症等疾病的簇蒙受比率也比普通人多。


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